karelia.jpgkolumbia.jpgpooserie.jpgsahara.jpgsayany.jpgudombaj.jpg

Байкал: Знакомство (Часть 1)

Байкал (бур. Байгал далай, Байгал нуур) — море-озеро тектонического происхождения в центре Азиатского континента, в южной части Восточной Сибири, на границе Иркутской области и Республики Бурятия в Российской Федерации. Местные жители и многие в России традиционно называют Байкал морем. Он протянулся с северо-востока на юго-запад на 620 км в виде гигантского полумесяца. Ширина Байкала колеблется в пределах от 24 до 79.7 км. Дно Байкала на 1167 метров ниже уровня Мирового океана, а зеркало его вод — на 455,5 метров выше. Площадь водной поверхности Байкала — 31 722 км² (без учёта островов), что примерно равно площади таких стран, как Бельгия или Нидерланды. По площади водного зеркала Байкал занимает седьмое место среди крупнейших озёр мира. Длина береговой линии — 2100 км.

Это самый глубокий в своём классе, крупнейший природный резервуар пресной воды. Запасы воды в Байкале гигантские — 23615,39 км³ (около 19 % мировых запасов озёрной пресной воды — во всех пресных озёрах мира содержится 123000 км³ воды). По объёму запасов воды Байкал занимает второе место в мире среди озёр, уступая лишь Каспийскому морю, однако в Каспийском море вода солёная. В Байкале воды больше, чем во всех вместе взятых пяти Великих озёрах: Верхнем, Мичигане, Гуроне, Эри, Онтарио, и в 25 раз больше, чем в Ладожском озере.

Средняя глубина Байкала очень велика — 744,4 м. Она превышает максимальные глубины многих очень глубоких озёр. Современное значение максимальной глубины — 1642 метра — было установлено в 1983 году Л.Г. Колотило и А.И. Сулимовым во время выполнения гидрографических работ экспедицией ГУНиО МО СССР в точке с координатами 53°14’59’’ с. ш. и 108°05’11’’ в. д. Максимальная глубина была нанесена на карты в 1992 году и подтверждена в 2002 году в результате выполнения совместного бельгийско-испанско-российского проекта по созданию новой батиметрической карты Байкала, когда были оцифрованы глубины в 1 312 788 точках его акватории. Значения глубин были получены в результате перевычисления данных акустического зондирования, совмещённых с дополнительной батиметрической информацией, в том числе эхолокации и сейсмического профилирования; один из авторов открытия максимальной глубины, Л.Г. Колотило, был участником этого проекта.

По данным исследований XIX века в Байкал впадало 336 рек и ручьёв, это число учитывало только постоянные притоки. Современных данных по данному вопросу нет, однако иногда приводятся цифры в 544 или 1123 (которые приведены в результате подсчёта распадков, а не постоянных водотоков). Также считается, что вследствие антропогенного воздействия и изменения климата на Байкале с XIX века по настоящее время могло пропасть порядка 150 водотоков. Самые крупные из притоков Байкала — Селенга, Верхняя Ангара, Баргузин, Турка, Снежная, Сарма. Из озера вытекает одна река — Ангара – «дочь Байкала», длина её около 1860 км. Ежегодно Ангара выносит из Байкала 60,9 км³ воды, а все его притоки приносят за год 58,75 км³. Примечательно, что Ангара в устье, при впадении в Енисей, приносит 120 км³ воды в год, а Енисей перед впадением Ангары имеет расход воды всего около 100 км³. Исток реки расположен на уровне Байкала, т.е. на высоте 456 м над уровнем мирового океана, а устье - на высоте 76 м. Перепад составляет 380 м, что используется каскадом ГЭС, построенных на Ангаре. Ширина Ангары в истоке около 1 км, глубина колеблется в диапазоне 0,5 - 6 м, скорость течения по фарватеру 1-2 м/сек.

На Байкале 27 островов (Ушканьи острова, остров Ольхон, остров Ярки и другие). Самый крупный из них — Ольхон (71км в длину и 12 км в ширину, расположен почти в центре озера у его западного побережья, площадь — 729 км², по другим данным — 700 км²). Крупнейший полуостров — Святой Нос.

 

Геологические особенности

 

Байкал и его водосборный бассейн принадлежат к уникальным геосистемам мира. Он находится в своеобразной котловине - бездонной каменной чаше, со всех сторон окружённой горными хребтами и сопками. Впадину обрамляют средневысотные горные хребты Приморский и Байкальский - с западной стороны, Баргузинский (с максимальной высотой 2840 м) и Хамар-Дабан - с восточной и юго-восточной. При этом западное побережье — скалистое и обрывистое, рельеф восточного побережья — более пологий, местами горы отступают от берега на десятки километров. Горная котловина Байкала представляет важнейший природный рубеж Сибири. В этом районе сходятся границы различных флористических и фаунистических ареалов, создавая не имеющие аналогов биогеоценозы.

Котловина Байкала делится на три котловины: Южную, Среднюю и Северную, отделённые друг от друга двумя хребтами — Академическим и Селенгинским. Наиболее выразителен Академический хребет, протянувшийся от острова Ольхон к Ушканьим островам, которые являются его самой высокой частью. Протяжённость его около 100 км, максимальная высота над дном Байкала 1848 м. Глубина впадины определяется высотой гор над ней, глубиной озера и толщиной выстилающих его дно рыхлых осадков. Слой этих озёрных осадков местами достигает 6000 метров, а их объём в два раза превышает объём озера и достигает 46 000 км³. Нетрудно высчитать, что глубина кристаллического ложа Байкала достигает 8 - 9 километров. Самая глубокая точка коренной ванны Байкала лежит примерно на 7000 метров ниже уровня океана. Байкальская впадина - глубочайшая котловина на земной суше. Её «корни» рассекают всю земную кору и уходят в верхнюю мантию на глубину 50-60 километров. Впадина Байкала является центральным звеном Байкальской рифтовой зоны, возникшей и развивающейся одновременно с мировой рифтовой системой.

Ряд факторов позволяет предположить, что Байкал является зарождающимся океаном. Это подтверждается тем, что его берега расходятся со скоростью до 2 см в год, подобно тому, как расходятся континенты Африка и Южная Америка, берега Средиземноморского и Красного морей и т.д. Наряду с активными движениями земной коры, в районе Байкала отмечены значительные магнитные аномалии вдоль его оси. Эти аномалии сравнимы по масштабам с аналогичными аномалиями в районе срединно-атлантического разлома. Байкал имеет многие черты, присущие океану,- абиссальные глубины, громадную массу воды, внутренние волны и сейши, приливы, сильные штормы, высокие волны, расширение котловины за счёт раздвижки берегов, большие величины магнитных аномалий и т.п.

Происхождение Байкала до сих пор вызывает научные споры. Возраст озера учёные традиционно определяют в 2535 000 000 лет. Этот факт также делает Байкал уникальным природным объектом, так как большинство озёр, особенно ледникового происхождения, живут в среднем 1015 000 лет, а потом заполняются илистыми осадками и заболачиваются.

Однако существует также версия о молодости Байкала, выдвинутая доктором геолого-минералогических наук А.В. Татариновым в 2009 году, которая получила косвенные подтверждения во время второго этапа экспедиции «Миров» на Байкале. В частности, деятельность грязевых вулканов на дне Байкала позволяет учёным предполагать, что современной береговой линии озера всего лишь 8 000 лет, а глубоководной части — 150 000 лет.

В Байкале был создан и функционирует уникальный глубоководный нейтринный телескоп NT-200, построенный в 19931998 годах, с помощью которого ведётся детектирование нейтрино высоких энергий. На его базе создаётся нейтринный телескоп NT-200+ с увеличенным эффективным объёмом, строительство которого предполагается завершить не ранее 2017 года.

 

Сейсмическая активность

 

Байкал по строению схож с бассейном Мёртвого моря. Одни исследователи объясняют образование Байкала его расположением в зоне трансформного разлома, другие предполагают наличие под Байкалом мантийного плюма, третьи объясняют образование впадины пассивным рифтингом в результате коллизии Евразийской плиты и Индостана. Как бы то ни было, преобразование Байкала продолжается до сих пор — в окрестностях озера постоянно происходят землетрясения. Есть предположения о том, что проседание впадины связано с образованием вакуумных очагов вследствие излияния базальтов на поверхность (четвертичный период).

Здесь регулярно происходят землетрясения, сила большей части которых составляет 1-2 балла по шкале интенсивности MSK-64. Однако случаются и сильные; так, в 1862 году при 10-бальном Кударинском землетрясении в северной части дельты Селенги ушёл под воду участок суши площадью 200 км² с 6 улусами, в которых проживало 1300 человек, и образовался залив Провал. Сильные землетрясения отмечены также в 1903 году (Байкальское), 1950 году (Мондинское), 1957 году (Муйское), 1959 году (Среднебайкальское). Эпицентр Среднебайкальского землетрясения находился на дне Байкала в районе посёлка Сухая (юго-восточное побережье). Сила его достигала 9 баллов. В Улан-Удэ и Иркутске сила главного толчка достигла 5—6 баллов, наблюдались трещины и незначительные разрушения в зданиях и постройках. Последние сильные землетрясения на Байкале происходили в августе 2008 года (9 баллов) и в феврале 2010 года (6,1 балла).

 

Происхождение названия

 

Со слов местных жителей, записанных в 1930-х годах, до XII—XIII веков Прибайкалье населяли народ баргуты. Им на смену с запада пришли буряты, которые стали активно заселять сначала западное побережье озера, а затем Забайкалье. Первые русские поселения на берегу Байкала появились в конце XVII — начале XVIII века. Первым русским открывателем Байкала стал казак Курбат Иванов.

Происхождение названия озера точно не установлено. Ниже приведены наиболее распространённые версии происхождения топонима «Байкал»:

От названия народности и страны байырку (байегу, байирку, баюрку).

От бурятских бай- «стоять» и гал «огонь» (по легенде).

От бурятского байхаа «природный, натуральный, естественный, существующий».

От бурятского «богатый огонь».

От якутского баай «богатый» и кюёл «озеро».

От якутского байхал, байгъал «море», «большая, глубокая вода».

От арабского Бахр-ал-Бака «море, рождающее много слёз», «море ужаса».

От бурятского Байгаал-далай, «обширный, большой водоём, подобный морю», где далай означает также «необозримый, вселенский, верховный, всевышний».

От юкагирского вайгуол «плавник: лес, выброшенный на берег водой».

Первые русские землепроходцы Сибири употребляли эвенкийское название Ламу (море). Со второй половины XVII века русские переходят на название, принятое у бурят, — Байгал. При этом они приспособили его к своему языку, заменив характерное для бурят «г» на более привычное для русского языка «к», в результате чего окончательно сложилось современное название.

 

Байкальская вода и климат

 

Весь бассейн Байкала представляет собой своеобразную и очень хрупкую природную геосистему, основой которой является система с его естественным процессом формирования чистейших вод питьевого качества. Основные свойства байкальской воды можно коротко охарактеризовать так: в ней очень мало растворённых и взвешенных минеральных веществ, ничтожно мало органических примесей, много кислорода.

Вода в Байкале холодная. Температура поверхностных слоёв даже летом не превышает +8…+9 °C, в отдельных заливах +15 °C. Температура глубинных слоёв — около +4 °C. Максимальная зафиксированная температура в отдельных заливах +23 °C.

В прибрежных участках при нагонах температура может достигать +16+17°C, в основном под восточным берегом. В мелководных заливах и сорах она повышается летом до +22+23°C. Осадков больше всего выпадает на Хамар-Дабанском побережье - около 800 мм/год и более, а также в горах - от 1200 до 1400 мм; меньше всего - на островах Ольхон и Ушканьи, на Маломорском побережье и на среднем участке западного и восточного побережий. В среднем здесь выпадает от 160 до 300 мм осадков в год.

По числу часов солнечного сияния Байкал богаче, чем соседние территории Сибири и даже некоторые западные и южные районы страны. В посёлке Большое Голоустное оно доходит до 2524 часов, что больше, чем на черноморских курортах, и является рекордным для России. Дней без солнца в году в этом же населённом пункте бывает только 37, а на острове Ольхон — 48. На севере Байкальской впадины, в Нижнеангарске - 1948 часов в год, на юге (Бабушкин) и в средней части (Хужир): 2100 и 2277, а на Рижском взморье, находящемся на той же широте - в среднем 1839 часов в год, в Абастумани на Кавказе - 1994.

Водная масса Байкала оказывает влияние на климат прибрежной территории. Зима здесь бывает мягче, а лето — прохладнее. Наступление весны на Байкале задерживается на 10—15 дней по сравнению с прилегающими районами, а осень часто бывает довольно продолжительная. Особые черты климата обусловлены байкальскими ветрами, которые имеют собственные названия — баргузин, сарма, верховик, култук. Среднегодовая температура воздуха по впадинам озера распределяется так: в южной котловине -0,7°C, в средней -1,6 °C, в северной -3,6°C.

Вода настолько прозрачна, что отдельные камни и различные предметы бывают видны на глубине 40 метров. Это обычно бывает весной, когда вода синего цвета. Летом же и осенью, когда в прогретой солнцем воде развивается масса растительных и животных организмов, прозрачность её снижается до 8—10 метров, и цвет становится сине-зелёным и зелёным. Чистейшая и прозрачнейшая вода Байкала содержит так мало минеральных солей (96,7 мг/л), что может использоваться вместо дистиллированной.

В период ледостава (в среднем 9 января — 4 мая) Байкал замерзает целиком, кроме небольшого участка протяжённостью в 15—20 км, находящегося в истоке Ангары. Период судоходства для пассажирских и грузовых судов обычно открыт с июня по сентябрь; научно-исследовательские суда начинают навигацию вслед за вскрытием ото льда и завершают её с замерзанием Байкала, то есть с мая по январь.

К концу зимы толщина льда на Байкале достигает 1 м, а в заливах — 1,52 м. При сильном морозе трещины, имеющие местное название «становые щели», разрывают лёд на отдельные поля. Длина таких трещин — 1030 км, а ширина — 23 м. Разрывы происходят ежегодно примерно в одних и тех же районах. Сопровождаются они громким треском, напоминающим раскаты грома или выстрелы из пушек. Человеку, стоящему на льду, кажется, что ледяной покров лопается как раз под ногами, и он сейчас провалится в бездну. Благодаря трещинам во льду рыба на озере не гибнет от недостатка кислорода. Байкальский лёд, кроме того, очень прозрачен, и сквозь него проникают солнечные лучи, поэтому в воде бурно развиваются планктонные водоросли, выделяющие кислород. По берегам Байкала можно наблюдать зимой ледяные гроты и набрызги.

Байкальский лёд преподносит учёным немало загадок. Так, в 1940-х годах специалисты Байкальской лимнологической станции обнаружили необычные формы ледового покрова, характерные только для Байкала. Например, «сопки» — конусовидные ледяные холмы высотой до 6 м, полые внутри. Внешним видом они напоминают ледяные шатры, «открытые» в противоположную от берега сторону. Сопки могут располагаться по отдельности, а иногда образуют миниатюрные «горные хребты». Также на Байкале существуют ещё несколько видов льда: «сокуй», «колобовник», «осенец».

Дно Байкала имеет ярко выраженный рельеф. Вдоль всего побережья Байкала в большей или меньшей степени развиты прибрежные мелководья (шельфы) и подводные склоны; выражено ложе трёх основных котловин; есть подводные банки и даже подводные хребты.

Ежегодно в Байкале воспроизводится около 60 км³ прекрасной и неповторимой по качеству воды. Редкая чистота воды обеспечивается жизнедеятельностью его уникального растительного и животного мира.

 

Фауна

 

Исключительность многих физико-географических особенностей Байкала явилась причиной необычайного разнообразия его растительного и животного мира. И в этом отношении ему нет равного среди пресных водоёмов мира. В Байкале обитает около 2630 видов и подвидов водных животных, почти половина всех видов пресноводных моллюсков, а также более половины всех видов олигохет, ракушковых рачков и других. К таковым относятся около 96 родов, 11 семейств и подсемейств-эндемиков. Из 1550 видов животных, 27 видов рыб и 1085 видов растений, найденных к настоящему времени в Байкале, почти 2/3 эндемичны, возникли в нём и нигде больше в мире не встречаются.

Из водорослей наиболее многочисленны диатомовые - 509 видов, тетраспоровые и хлорококковые - 99, сине-зелёные - 90, конъюгаты - 48, улотриксовые - 45, золотистые - 28, вольвоксовые - 13 видов и другие.

Из животных самые распространённые рачки-бокоплавы (гаммариды) - 255 видов; ракушковых рачков, или остракод,- более 100 видов, брюхоногих моллюсков - 83, планарий около 50 , гарпактицидов - 56, простейших - более 300, олигохет - более 100. Байкальские олигохеты, 84,5 % из которых — эндемики, составляют до 70-90 % биомассы зообентоса и играют важную роль в процессах самоочищения озера и как кормовая база рыб-бентофагов и хищных беспозвоночных. Они участвуют в аэрации грунтов и минерализации органических веществ.

В озере обитает 52 вида рыб, относящихся к 12 семействам: осетровые лат. Acipenseridae (1 вид - байкальский осётр лат. Acipenser baeri baicalensis); лососевые лат. Salmonidae (5 видов - даватчан, таймень, ленок, байкальскийомуль, Coregonus autumnalis migratorius Georgy, сиг); хариусовые лат. Thimallidae (1 вид - сибирский хариус); щуковые лат. Esocidae (1 вид); карповые лат. Ciprinidae (13 видов); вьюновые лат. Cobitidae (2 вида); сомовые лат. Sibiridae (1 вид); тресковые лат. Gadidae (1 вид); окуневые лат. Percidae (1 вид); весьма разнообразные по форме тела, расцветке и образу жизни бычки-подкаменщики или широколобки лат. Cottidae (29 видов); лат. Abissocottidae (20 видов); голомянки лат. Comephoridae (2 вида).

Байкал уникален среди озёр тем, что на большой глубине здесь произрастают пресноводные губки.

Жизнь многих характерных для Байкала животных неразрывно связана не только с самим озером, но и с его побережьем. Чайки, крохали, гоголи, турпаны, огари, орланы-белохвосты, скопы и многие другие виды птиц гнездятся на берегах озера и на его островах.

Замечательна и такая неотъемлемая часть жизни великого озера, как массовый выход на берега бурых медведей, целиком обусловленный особенностями природы Байкала. В горной тайге Прибайкалья водится кабарга - самый маленький олень на Земном шаре.

 

Байкальский омуль

 

Байкальский омуль (лат. Coregonus autumnalis migratorius Georgy) - эндемичная рыба, попавшая в Байкал сравнительно недавно (в ледниковый или послеледниковый период), предположительно из приустьевых участков рек, впадающих в ледовитый океан. Омуль хорошо адаптировался к новой для себя экологической нише, претерпел значительные изменения и приобрёл биологические особенности подвида. В Байкале живут четыре популяции омуля: селенгинская, чивыркуйская, северобайкальская и посольская. Наиболее многочисленная популяция - селенгинская. Она нерестится, главным образом, в Селенге и в ряде притоков озера. Обитает в южной котловине Байкала и в южной части средней котловины. На нерест в реки омуль идёт с конца августа - начала сентября до конца ноября. По численности нерестовое стадо достигает от 1.5 - 2 до 6 - 8 миллионов особей.

Общая биомасса всех возрастных групп омуля в Байкале около 25 - 30 000 тонн. Продолжительность жизни омуля до 20 - 25 лет, нерестится он до 6 раз в течение своей жизни в возрасте от 5 - 6 до 14 - 15 лет. Средние размер и вес у каждой популяции разные. Размер 30 - 35 см, вес от 300 до 600 граммов. Самый крупный из встреченных экземпляров селенгинской популяции имел вес до 5 кг и длину около 50 см.

 

Большая голомянка

 

Наиболее интересна в Байкале живородящая рыба. Голомянку впервые описал Петер Паллас в 1771 году: «Сверх того если есть что редкое, и в одном только Байкале водится, то рыбка, которую русские коломенкою называют; она не очень давно здесь проявилась, хотя нет ни малого сомнения, что она была и прежде, только не примечали. Она есть собою столь тверда, как кусок сала, и справедливо так жирна, что если жарить, так одни только спиновые позвонки останутся, а прочее всё расплывается. В сети она никогда не попадает, и живой ещё никогда не видывали. Здесь не без вероятности заключают, что она держится в глубочайших только Байкальских хлябях, каковые посередке и на северной каменной стороне изведаны... Какие б причины в море были, кои б на поверхность сию рыбу выгоняли, того сказать никто не может. Обыкновенно выкидывает её сильною погодою с нагорной стороны, летом наиболее к Посольскому монастырю и к Усть-Селенге. Нередко приходится видать её после великих штормов, где она плавает на поверхности великими стадами, и в некоторые годы было её столько выброшено, что оне валом на берегу лежали, тогда-то приморские жители изрядный имели себе выигрыш из них жир вытапливать и продавать китайцам…».

Во время одной из экспедиций Бенедикт Дыбовский обнаружил, что голомянки – живородящие. Открытие буквально взбудоражило научный мир. До этого было общепризнано, что живородящими являются только рыбы тропических вод, а в умеренных широтах и на севере рыбы мечут икру.

В озере обитает два вида голомянок – малая голомянка и большая голомянка. При этом оба этих вида имеют автохтонное происхождение и сформировались в байкальских водах около 2 000 000 лет назад.

Большая голомянка (лат. Comephorus baikalensis). Длина тела 22 см. Почти четверть её тела — голова с огромной пастью и зубами, которые заполняют её и растут, начинаясь с подбородка. Голомянка в постоянном движении. Это позволяет слабой рыбке эффективно охотиться на рачка-макрогектопуса и рыбьих мальков. Вертикальное или наклонное «парение» достигается у большой голомянки за счёт нейтральной плавучести, обусловленной высоким содержанием жиров (свыше 40 %) в мышцах.

У большой голомянки уже на стадии малька формируются тёмные достаточно контрастные пятна. Затем преимущественно верхняя часть тела постепенно темнеет. У взрослых рыб тёмная окраска тела исчезает, и самки становятся полупрозрачно-розоватыми с беловатым оттенком из-за большого содержания жира.

Спаривание у большой голомянки наблюдается в апреле-июле, вымет эмбрионов в июле-сентябре, у малой, соответственно, в сентябре-декабре и в марте-апреле. Половой цикл у большой голомянки преимущественно одноразовый.

Предельный возраст самок большой голомянки — 7 лет, самцов — 4 года. Она совершает суточные вертикальные миграции: ночью поднимается за кормовыми организмами к поверхности воды, а днём опускается на глубину 50-100 метров, куда опускаются и кормовые организмы. На этих глубинах она, возможно, укрывается от дневных хищников, в том числе и от своих старших собратьев, которые не упускают случая полакомиться ею. Большую часть жизни голомянка проводит на больших глубинах, куда свет не проникает и глаза ей, казалось бы, не нужны. Но довольно продолжительное время она находится и в освещённой зоне, где добывает себе пищу, охотясь за планктонными организмами, и здесь ей глаза необходимы.

Малая голомянка (лат. Comephorus dybowski). Длина тела 14 см. Вертикальное или наклонное «парение» достигается у малой голомянки за счёт огромных грудных плавников, общая площадь которых достигает 200 % от площади тела. Малая голомянка имеет полупрозрачное с розовым оттенком тело, на котором цепочкой расположены редкие тёмные пигментные клетки.

Несмотря на то, что рыбка эта ведёт одиночный образ жизни, не сбиваясь в косяки, голомянка составляет огромный процент биомассы всей рыбы в Байкале (около 200 000 тонн).

 

Эпишура

 

Второе, вслед за голомянкой, чудо Байкала, которому обязан своей исключительной чистотой, рачок эпишура (насчитывает около 300 видов). Байкальская эпишура – веслоногий рачок, длиной 1 мм, представитель планктона, встречается по всей глубине (нет его в заливах, где вода прогревается). Рачок, составляет до 80 % биомассы зоопланктона озера и является важнейшим звеном в пищевой цепи водоёма. Он выполняет функцию фильтра: пропускает через себя воду, очищая её. Не быть бы Байкалу Байкалом без этого веслоногого рачка, едва заметного на глаз, удивительно работоспособного и многочисленного, успевающего за год раз десять, а то и больше профильтровать всю байкальскую воду!

 

Нерпа

 

Байкальская нерпа (лат. Pusa sibirica Gmel.) – один из трёх пресноводных видов тюленей в мире, единственное млекопитающее, которое обитает в Байкале. По классификации нерпа относится к семейству настоящих тюленей (лат. Phocidae). Исследователи считают, что байкальская нерпа произошла от общего с кольчатым северным тюленем предка. Научное описание нерпы впервые сделано во время работы 2-й Камчатской, или Великой Северной, экспедиции, руководимой В.И. Берингом. В составе этой экспедиции работал отряд на Байкале под руководством И.Г. Гмелина, который разносторонне изучил природу Байкала и его окрестностей и описал тюленя.

До сих пор среди учёных нет единой точки зрения, как это животное попало в Байкал. Большинство исследователей придерживаются точки зрения И.Д. Черского о том, что нерпа проникла в Байкал из Ледовитого океана через систему рек Енисей-Ангара в ледниковую эпоху, одновременно с байкальским омулем. Другие учёные не исключают возможности её проникновения по Лене, в которую, как предполагают, был сток из Байкала.

Средняя длина тела взрослой нерпы — 165 см (от конца носа до конца задних ластов). Вес от 50 до 130 кг, самки по массе больше самцов. Линейный рост заканчивается у нерп к 17-19 годам, а весовой продолжается ещё в течение ряда лет и возможен до конца жизни. Форма тела у нерпы веретеновидная, без выраженной шеи. Конечности нерпы – ласты. Передние ласты очень развиты, с мощными когтями. Живут до 55-60 лет.

Нерпа – хороший ныряльщик. Она может нырять на глубину до 400 м и находиться под водой до 40 минут. Нерпа выдерживает давление 21 атмосфер. В природе она бывает под водой до 20-25 минут — этого ей достаточно, чтобы добыть пищу или уйти от опасности. Её скорость движения под водой 7 – 8 км/час, максимальная скорость – 20 - 25 км/час. С большей скоростью она плавает, когда уходит от опасности. По твёрдому субстрату нерпа передвигается достаточно медленно, перебирая ластами и хвостом. В случае опасности переходит к скачкам.

Корм нерпа находит в хорошо освещённой зоне (25—30 м) и ей, по-видимому, нет необходимости нырять глубоко. Питанием нерпе служит непромысловая рыба (голомянка, байкальский бычок). За год взрослая нерпа съедает до 1 тонны рыбы. Омуль попадается в пищу нерпе случайно и в очень небольшом количестве, не более 1-2 % от суточного рациона.

Обитает в северной и средней частях Байкала. В июне на берегах Ушканьих островов можно увидеть особенно много нерп. На закате солнца нерпы начинают массовое движение к островам. Эти животные любопытны и иногда подплывают к дрейфующим судам с заглушённым двигателем, длительное время находясь рядом и постоянно выныривая из воды.

Детородный возраст длится с 4-7 до 40 лет, беременность длится 11 месяцев. За жизнь самка может принести более 20 детёнышей. Детёнышей нерпа рождает в специально подготовленном снежном логове. Большая часть нерп рождается в середине марта. Обычно нерпа рождает одного, редко двух детёнышей. Вес новорожденного до 4 кг. Шкурка детёнышей серебристого или серебристо-серого цвета. Молодого нерпёнка-детёныша буряты называют хубунком. Около 4-6 недель детёныш проводит исключительно внутри логова, питаясь молоком матери. К тому времени, как логово разрушится, он успевает практически полностью полинять. Мать проявляет заботу о малыше, отлучаясь лишь на время охоты.

С переходом на самостоятельное питание рыбой нерпята линяют, мех постепенно изменяет цвет на серебристо-серый у 2—3-месячных, а затем и на буро-коричневый — у более старших и взрослых особей.

Когда озеро сковано льдом, нерпа может дышать только через отдушины-продухи — запасные отверстия во льду. Продухи нерпа делает, разгребая снизу лёд когтями передних конечностей. Вокруг её логовища до десятка и более вспомогательных продухов, которые могут отстоять от основного на десятки и даже сотни метров. Продухи имеют обычно округлую форму. Размер вспомогательных продухов 10-15 см (достаточный для того, чтобы высунуть над поверхностью воды нос), а основного продуха — до 40-50 см. Снизу продухи имеют форму опрокинутой воронки — значительно расширяются книзу.

По наблюдениям, нерпа спит в воде, так как находится в обездвиженном состоянии довольно долго. Вероятно, до тех пор, пока хватает кислорода в крови. Во время сна нерпы аквалангисты подплывали к ней вплотную, прикасались и даже переворачивали, но животное продолжало спать.

На нерпу ведётся промысловая охота, ежегодно отстреливается около 6000 нерп. Мясом нерпы кормят песцов, из меха изготавливают шапки, используют для подбивки охотничьих лыж. Нерпичье мясо употребляют в пищу, а ласты нерпы, отваренные в воде, считаются лакомством. Особенно нежное мясо у молодых нерпят - хубунков, мясо которых не имеет запаха рыбы и напоминает по вкусу цыплят. В печени нерпы много витаминов. В старину нерпичий жир применялся в кожевенном производстве и в мыловарении. В 1895-1897 годах нерпичье сало главным образом использовали на Ленских золотых приисках для освещения шахт. Местные жители жир нерпы считают лечебным и употребляют его при лечении лёгочных заболеваний и язвенных болезней желудка.

В середине 80-х в Байкале насчитывалось около 70 000 голов нерпы. По учёту сотрудников Лимнологического института Сибирского отделения АН России, в настоящее время на Байкале живёт около 120 000 голов нерпы. Нерпа внесена в Красный список МСОП как вид, близкий к исчезновению.

Во второй части статьи мы поближе познакомимся с сакральными местами Байкала.

При составлении статьи использованы публикации:
1. "Байкал" (материал Википедии)
2. "Озеро Байкал" (материал сайта о Байкале)
3. "Озеро Байкал" (автор Валентина Ивановна Галкина)
4. "Эндемики Байкала" (материал Фонда содействия сохранению озера Байкал)
5. "Озеро Байкал. Самое глубокое озеро планеты" (автор Elnino)

Короткий и красивый фильм о Байкале:

© СВОБОДА ПУТЕШЕСТВИЙ